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【UAE・アブダビ】乗り換えの1日でアブダビ観光!(前編)

 先月、ヨーロッパへ旅行した時に、格安な運賃に惹かれて、アブダビ経由で行ってきました。せっかくなら、アブダビも1日遊べるように、早朝に到着して深夜に出発する飛行機を予約しました。初めてのアラブ、わずか1日ですがとってもいい思い出となりました。

早朝のアブダビ空港

 早朝6:15のアブダビ空港へ到着、セントレアからの長旅。飛行機の中でぐっすりと寝たので、体が硬くなってしまいました。ほとんどの人はトランジット(乗り換え)なのか、入国ゲートに向かう人は全体の1割程度。ちょっぴり寂しい入国です。

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 しょっぱなに驚いたのが、UAEの入国審査。初回の入国審査時に目の網膜が記録されます。出国時はセンサーに目をかざすだけで、一瞬のうちにゲートを通ることができます。新しい国らしい、効率的なシステムですね。色んな国で自動ゲートは導入されていますが、全ての人を登録する国は初めて見ました。

 ちなみに、パスポートには登録されたことを示すシールが貼られます。気がつかないうちに貼られていて、後で「なんじゃこりゃ?」といことになりました。

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 ゲートを出ると、早朝のせいか人出も少なく静かな空港。目についたATMで、UAEのお金ディナールを下ろします。(マスターカードで出金しました。早朝にも関わらず問題なく下ろすことができました。)

 入国ロビーに、実物大の金色のラクダを発見。空港内にもいくつかありました。UAEらしくて、気分を盛り上げてくれます。

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 到着ロビーの目の前にあるバス停から市内行きのバス(A1 アルザヒヤエアターミナル行き)に乗ります。チケットの販売機らしきものがるのですが、動いていないようでお金を吸い込みもしません。バスが来てしまったので、とりあえずどうやって乗ったらいいのか、聞いてみるととりあえず乗れとのジェスチャー。ちょっと不安なままにバスに飛び乗ります。

バスの車窓から

 バスの車内も、静かで落ち着いています。アジアのバスみたいに、運転手さんが勝手に音楽をかけることもないですし、大声で喋る人もいません。移民の労働者が多いのか、アジア系の人をよく見かけます。お金持ちになってしまったUAEの国民はバスなんか乗らないのでしょうね。アラブ風の人は見かけませんでした。

 通りは、とても綺麗。ゴミはほとんど落ちておらず、美しい並木が続きます。(暑くなる前に作業をする必要があるのか、ゴミ拾いの作業をしている人を時折見かけました。政府が相当気を使って街の美化に努めている様子が伺えます。)行き交う車は大きなセダンが多く、新しそうな綺麗な車ばかりです。石油で潤い、豊かそうな暮らしぶりが伺えます。

 川を渡ると巨大なモスクが車窓から見えて来ます。これが有名な「シェイク・ザイード・グランド・モスク」。オープンは、9:00かららしいので、とりあえず通り過ぎ、後で訪れることにします。(金曜日は、開放時間が16:30〜22:00になるので注意)

 バスはどんどんと街中に入って行き、1階に商店の入ったビルが立ち並ぶようになります。市街地に入ると、古そうなビルが増えてきます。

 1時間ほど乗っていましたが、アブダビモールという巨大なモールが見えたので、ここで時間を潰そうと降りることに。

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バスの料金を出そうとすると、ええよとばかりに受け取らずにそのまま走り去って行きます。(たぶん、英語が下手くそな私たちに説明するのが面倒臭かったのでしょう。)

 小さなラッキーに感謝して、アブダビモールへ。ショッピングセンター自体は空いていますが、営業している店はわずか。

2階にあった、営業しているカフェに「冗談でしょう!」というぐらい巨大なケーキが。目を惹かれ、ショーウィンドウを見ていると、店員の方が食べていかないかと声をかけて来ます。

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メニューを見せてもらうとそれほど高くもありません。目に入った巨大ケーキも切ってくれるようなので、この店に決定をします。ちなみにこのお店にいるのは、私たち以外に1組みのお客さんがいるだけでした。こんな時間に営業していても赤字だろうな。

 驚くほど巨大なケーキ。ドリンクも大容量で、だらだら時間を潰すのには最適でした。下に写っているのが、私の愛用のガラケー(標準的な折りたたみ式です。)。ケーキとカップの巨大さがわかりますか?

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アブダビの誇る巨大モスク

9時になったのでショッピングセンターを出て、タクシーで「シェイク・ザイード・グランド・モスク」へ向かいます。バスだと何度も停車していたので随分と時間がかかりましたが、タクシーだとスイスイ。車線数が多く渋滞がほとんどないのがいいですね。30分ほどで到着し、料金は40DA(日本円で約1,200円)でした。

 モスクの随分と手前で、ここから歩いて行けとタクシーを降ろされてしまいました。9:30にも関わらず、かんかん照りで激アツ。他には、私たちの直線に一人、タクシーを降りた以外、誰もこない。こんなに人気のない観光地なの?といぶかしながら、モスクに向かって歩きますが、とにかく暑い。

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 日本の真夏よりもさらにもう1段階暑くなった状態です。300メートルほど歩くとセキュリティゲートが。手荷物検査を受け、入場です。この時に、女性は服装がNGと判断されるとアバヤの貸し出しとなります。敷地入ると涼しげな噴水が出迎えてくれます。

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真っ白い大理石の敷き詰められた巨大な広場。ちょうどお掃除の最中。モップをかけるだけですが、日差しが半端じゃないので、辛い作業だと思います。

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左へ進み、モスク内部へ入ります。靴はここでお預け。

入口のロビーは、様々な色の石で植物が表現されています。とってもコストも手間もかかっていることでしょう。

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床のデザインのアップです。石の組み合わせでで朝顔?が作られれています。とってもゴージャス。

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天井のドームにも驚くほど細やかやな植物のデザインが施されています。シャンデリアも植物を模したデザインになっています。

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次はメインドームへ。

(続きは中編にて)

関連情報

アブダビ空港での野宿の記録です。