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「旅」のことのはぐさ

Orient Travels of Hino

【三重・伊勢】伊勢参りによって栄えたお寺 朝熊山金剛證寺

伊勢神宮とともに栄えた朝熊山

江戸時代に大流行した伊勢参りは、伊勢神宮だけでなく、周辺の寺社仏閣や名所をあわせて訪問するのが一般的でした。

一生に1度になるかもしれない大旅行、今の新婚旅行よりも重要なイベントだったことでしょう。せっかくの機会だからと、懐具合の許す限りたくさんの場所を訪れていました。宗教行事に名を借りながらも、現在の観光旅行とあいつながる部分を持つのが江戸時代の伊勢参りで、昔の人たちの人間らしさを感じさせてくれます。

 

その中でもとりわけ、寄っていかなければならない、必見スポットとして著名だったのが伊勢市にある朝熊山の上にある金剛證寺(こんごうしょうじ)でした。

 

開山は不明なほど古く、空海(弘法大師)が平安時代に真言宗の寺院として整備したと伝えられています。室町時代になると伊勢神宮の鬼門を守る寺として、伊勢神宮との関係が深まっていき繁栄をしていきます。

 

「伊勢へ参らば朝熊を駆けよ、朝熊駆けねば片参り」と言われ、伊勢参りの折には朝熊にも参拝するのが一般的となります。神仏が一緒に敬われていたおおらかな時代を反映していますね。

 

大正14年にはケーブルカーが開通し、気軽に訪問できるようになると参拝者はさらに増加しますが、戦時中の昭和19年に金属供出のためケーブルカーが廃止されると、参拝客は激減し衰退します。戦後には、登山バスが開通しますが、往時の賑わいを取り戻すには至らず苦しい時代が続きます。

 

転機になったのが、昭和39年の有料道路「伊勢志摩スカイライン」が開通です。再び気軽に訪れることができるようになり、開通当初は賑わったそうです。

しかし、現在では高額な通行料金をとるスカイラインを通らないと参拝ができないこともあり、静かな環境にもどっています。

 

伊勢志摩スカイライン

三重交通の子会社「三重県観光開発」によって開発された、観光用のドライブコース。伊勢志摩の多島海の美しい景観を楽しむことができます。普通車は1,220円ですが、伊勢神宮の駐車場の領収書を見せると1,000円に割引されます。(志摩市のふるさと納税のお礼にもらえる金券も利用可能です。)

展望台からの景色は絶景で、高い料金に見合うだけの価値はあります。

 

まずは本堂へ

たいへんに100台以上駐車できそうな広い無料駐車場が整備されていますが、停車している車は10台に満たないほど。ちょっと寂しい状況ですね。

 

山門をくぐると庭園が整備されています。苔むしており、静かな環境。

 

池にかかる急な橋が特徴的ですね。渡るのは禁止されていますので、眺めるだけ。かつては渡ることが可能だったような雰囲気ですが、急傾斜過ぎて渡れません(笑)ちょっとしたアスレチック。

 

昔の人はどうやって渡っていたのでしょうか?

階段の手すりにお布施をした方の名前が彫られています。その中に、鳥羽の誇る真珠王「御木本幸吉」の名が残されていました。金300円。しっかりと地元に貢献してますね。(御木本幸吉は、真珠で有名なミキモトの祖業者。真珠養殖の成功で財をなした鳥羽のヒーローです。)

奈良の薬師寺の仏足をもとに作ったと言われる仏足石。さらりと置いてありますが、1833年と今から200年近く前に作られたとのことです。

本堂の横には牛の像があります。牛の頭には大黒様がのっています。面白い。みんなに撫でられたせいで牛の顔がピカピカになっています。

階段を上がると本堂へ。メインは本堂ですが、ここだけで帰ってしまってはもったいないです。ここからが本番、奥の院にむかう右手の道を歩みます。

 

おごそかな雰囲気ただよう奥の院への参道

巨大な卒塔婆が延々と安置されており、厳かな雰囲気の参道が続きます。お墓がなく、卒塔婆だけがずっと続いているのは、不思議な雰囲気。最初はちょっと恐ろしかったですが、なにか神聖な空気を感じさせられます。

数百メートルの参道の間、ずっと卒塔婆が安置されています。そこを抜けると奥の院に到着。小さな茶店とお堂があります。

地蔵菩薩が祭られており、境内にはたくさんのお地蔵さんもありました。

行ってみて

朝熊山の最大の見どころは、延々と続く奥の院への参道でした。私は時間がなくて訪れることができませんでしたが、少し歩けばケーブルカーの跡も見ることができるみたいです。有料道路の中というのがネックですが、拝観料などはとられないので、多くの人数でいけばむしろ普通のお寺にいくよりも経済的かも。展望台からの風景も最高ですので、有料道路の料金の高さに負けず、ぜひ訪問してみてください。

次はどこへ行こう

鳥羽城&旧鳥羽小学校

 有料道路の終点付近にあります。鳥羽城は、珍しい「海城」という海に浮かぶ城でした。船を直接つけることができる構造になっていたと伝えられています。現在は、埋め立てがすすんでしまったので往時の景色を振り返るのは難しいですが、門などが再建され観光スポットとしての整備が少しずつすすめらています。

また、城内には戦前に建てらてた、旧鳥羽小学校の建物が保存されています。アールデコの趣ぶかい建物です。

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